En mi opinión: elijamos a los líderes de la ciudad por distrito

Por Julia DeGraw
Publicado en el Portland Tribune el 2 de enero de 2018

 

Vivimos en un país con el presidente Trump al timón. Sabemos que el gobierno federal no nos ayudará a abordar los problemas más grandes que enfrenta nuestra comunidad. En Portland, miles viven en las calles, los alquileres sin regular están alejando a las familias de las escuelas y los empleos, y miles de niños se van a la cama con hambre todas las noches. Si aprendimos alguna lección de las elecciones de 2016 es que debemos luchar juntos por un cambio real a nivel local.

¿Cómo llegamos aquí? Para comenzar, el gobierno de nuestra ciudad se basa en un sistema defectuoso. Nuestras elecciones generales sin límites en la duración del mandato tienen sus raíces en la era e ideología de Jim Crow. Por diseño, las elecciones en general requieren que un candidato gane una elección en toda la ciudad. Este obstáculo tiende a privar de derechos a las mujeres, a las personas de color y a cualquier persona que gane un sueldo con menos de seis ceros para postularse para un cargo público. Los candidatos no deberían necesitar riqueza independiente para ganar un cargo. Esta es la razón por la cual tenemos un gobierno de la ciudad dirigido predominantemente por hombres blancos de vecindarios prósperos, donde a excepción de uno de ellos, todos los demás comisionados de la ciudad viven en el suroeste de Portland.

Eso no parece muy representativo, ¿verdad? Quizás esta es la razón por la cual el sudeste de Portland, donde reside la mayoría de la población de la ciudad, carece de servicios adecuados, tiene menos parques, el tránsito es inadecuado, faltan banquetas, espacios verdes y parques, y hay un número sorprendentemente alto de calles sin pavimentar y con baches. Con autopistas como la I-205 y la I-84 atravesando el lado Este y una política ambiental dictada por cabilderos, también tenemos la peor calidad de aire del país.

Necesitamos desesperadamente un sistema distrital, con representantes electos de cada área de Portland. Estos funcionarios electos rendirían cuentas a las comunidades que los eligieron para el cargo, y no a los cabilderos corporativos que gastan grandes sumas de dinero en las elecciones de toda la ciudad. Al mismo tiempo que unas reglas estrictas para el financiamiento de campaña, como las adoptadas por el Condado de Multnomah, la creación de distritos aumentaría la capacidad de los candidatos de las bases, especialmente las mujeres y las personas de color, para postularse para un cargo público.

Un sistema distrital democratizaría el Ayuntamiento. También crearía un argumento sólido para desmantelar el ineficaz sistema de comisiones. Portland es sólo una de las dos ciudades principales de los Estados Unidos que aún opera bajo un sistema de comisiones. En lugar de tener un Ayuntamiento comprometido con las oficinas asignadas por el Alcalde y los patrocinadores corporativos centrados en la comisión, representarían los intereses de sus comunidades.

No voy a prescribir el sistema distrital “perfecto”. Si soy electa, tengo la intención de trabajar con grupos comunitarios, propietarios de pequeñas empresas locales, trabajadores organizados y expertos locales para decidir qué necesitamos de un gobierno del tipo distrital, entonces podemos decidir qué estructura nos permitirá alcanzar nuestras metas. Es posible que necesitemos algunos puestos generales para garantizar que haya personas en la oficina elegida que estén observando la ciudad en su conjunto. Es posible que necesitemos distritos con varios miembros para garantizar que las personas de color realmente tengan una oportunidad de representación.

Lo que sé es esto: si trabajamos juntos, encontraremos un sistema que realmente funcione para la gente de esta ciudad, y no sólo para urbanizadores y otros intereses corporativos. Podemos desmantelar este vergonzoso vestigio de la ley de Jim Crow e iniciar el largo camino hacia la construcción de un Portland que use las dolorosas verdades del pasado para construir un futuro prometedor para todos.

Julia DeGraw vive en Montavilla, en el sudeste de Portland, y se ha postulado para un puesto en el Concejo Municipal, que está ocupado en este momento por Nick Fish. Comunícate con ella en julia@julia4pdx.com